本劇根據《海伯利安》作者Dan Simmons十年前的暢銷小說改編,電影編劇David Kajganich負責創作劇本,Ridley Scott和Soo Hugh參與製片。該項目早在2013年就被提上議事日程,因為當時《行屍走肉》大熱促使AMC考慮開發另一部恐怖劇集。但是項目進展並不順利,直到四年後的2017年獲得正式劇集預訂。原著設定在1847年,一支英國皇家海軍探險隊在尋找西北航道(Northwest Passage)時遭遇一種神秘怪物的攻擊。這個掠食怪尾隨跟踪探險隊和他們的船隻,迫使全體船員展開一場孤注一擲的生存遊戲。與此同時,飢餓、壞血病與叛亂始終困擾著這支探險隊。這個故事是真實歷史事件的虛構版本——1845年5月19日,約翰-富蘭克林爵士率領當時英國皇家海軍最堅固的艦船幽冥號(HMS Erebus)、驚恐號(HMS Terror)前往北極尋找西北航道,他們配備最先進的動力設備和足夠三年的食物,船員總計128人(也有說是129人),但是探險隊幾個月之後便音訊全無,從此神秘失踪。在此後的10年間,陸續有調查隊前去打探富蘭克林船隊的消息,但是真相直到上世紀八十年代才真正被揭曉。 2014年,幽冥號的殘骸在加拿大北極地區的威廉國王島(King William Island)附近被發現。兩年之後,驚恐號的殘骸也被人發現。有證據表明,被困在冰上的船員們為了生存曾出現過食人現象。